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Dan Hooker provoca Chandler: “Vou quebrar o brinquedinho novo do UFC em cinco minutos”

A chegada de Michael Chandler ao UFC mexeu com os ânimos dos integrantes do peso-leve da organização. Escalado para dar as boas-vindas ao ex-campeão do Bellator no UFC 257, no dia 23 de janeiro, na Ilha da Luta, o neozelandês Dan Hooker garante que Chandler não terá vida fácil no octógono.

– O plano para Michael Chandler é já estrear contra um top 5. Se ele chega e encara um top 50, depois um top 30, um top 20 e então um top 15, as chances de ser derrotado aumentam exponencialmente. Logo, para conseguirem vendê-lo como um grande nome, é importante o colocarem quanto antes em uma disputa de cinturão. Querem me colocar contra o novo brinquedinho da empresa? Beleza. Vou quebrá-lo rapidinho. Eles gastaram uma grana alta para trazê-lo para o UFC e vão jogá-lo contra mim, que sou um péssimo casamento de luta para ele. Vou quebrar o brinquedo em cinco minutos. E não posso dizer que fico chateado por eles… (risos).

Hooker também revelou que não foi pego de surpresa com a oferta da luta contra Chandler. O neozelandês sabe que não era a primeira opção do UFC para a estreia do novo contratado, e diz que já estava se preparando antecipadamente para um eventual convite para lutar nos primeiros eventos do ano.

– Acho que a demora aconteceu por estarem tentando um outro adversário para ele. Faz um bom tempo que ouvi que eles queriam que Chandler estreasse contra Justin Gaethje. Mas quando Dana anunciou a luta, ele disse que tentaram Charles do Bronx, mas ele não aceitou a luta, então Hooker decidiu aceitar. As pessoas vieram me perguntar se eu tinha aceitado em cima da hora, e eu respondi: “Que nada… estou no camp há algum tempo. Estou pronto (risos)”. Essa luta não foi oferecida agora para mim.

Na opinião de Hooker, Michael Chandler terá a seu favor a pressão dos fãs menos “hardcore” para disputar o cinturão em caso de vitória, já que muitos deles não acompanham o esporte a fundo, seguindo apenas as promoções das lutas.

– Na minha opinião eles queriam dar a Chandler uma disputa de cinturão o mais rápido possível. Quem está nesse esporte há um bom tempo sabe que o perigo está no tempo. Ele não é seu aliado. Eles queriam que ele chegasse como sendo “o cara”. Se Chandler chega e vence o quinto, o quarto ou o terceiro do ranking, os fãs começam a pedir uma disputa de cinturão. Como 95% dos espectadores são preguiçosos, eles só acompanham os melhores momentos e a promoção da luta, e pensam: “Ele é ex-campeão de outro evento, chegou ao UFC e venceu um top 5. Agora tem que lutar pelo cinturão!” Os fãs não vão assitir às lutas dele. Só 5% dos fãs realmente estudam o esporte, pesquisam e conhecem o assunto.

Com 15 lutas no UFC, tendo enfrentado nomes como Edson Barboza, Dustin Poirier, Paul Felder e Gilbert Durinho, Dan Hooker conhece o sistema de promoção de lutadores da organização. A presença de Chandler como reserva da luta principal no UFC 254 – estrelado por Khabib Nurmagomedov e Dustin Poirier – e no card principal do UFC 257 mostra a força do nome do ex-campeão do Bellator junto a Dana White.

– Ficou claro o quanto eles investiram quando o colocaram como substituto na luta entre Khabib e Gaethje, e agora no card estrelado por Conor McGregor. Esses foram os dois maiores eventos para o peso-leve, e eles garantiram a presença dele em ambos. Isso mostra como está o cenário e aonde ele está na divisão. Se eu for lá e acabar com ele, quem entra nesse grupo sou eu.

UFC 257
23 de janeiro de 2021, na Ilha da Luta (Abu Dhabi)
CARD DO EVENTO (até o momento):
Peso-leve: Dustin Poirier x Conor McGregor
Peso-leve: Michael Chandler x Dan Hooker
Peso-mosca: Jessica Eye x Joanne Calderwood
Peso-médio: Brad Tavares x Antônio Cara de Sapato
Peso-palha: Marina Rodriguez x Amanda Ribas
Peso-médio: Andrew Sanchez x Makhmud Muradov
Peso-leve: Ottman Azaitar x Matt Frevola
Peso-leve: Arman Tsarukyan x Nasrat Haqparast
Peso-pena: Hakeem Dawodu x Shane Burgos
Peso-pena: Umar Nurmagomedov x Sergey Morozov
Peso-mosca: Amir Albazi x Zhalgas Zhumagulov
Peso-meio-pesado: Khalil Rountree Jr. x Marcin Prachnio
Peso-mosca: Matheus Nicolau x Adversário a ser anunciado
Peso-galo: Julianna Peña x Sara McMann

Fonte: Globo esporte


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